高齢者とペット、高齢者とロボット

高齢者とペット、高齢者とロボット

最近、高齢者に対して、ロボットを開発する会社が増えた。
私は、祖父母、両親、義理の祖父が認知症になった経験もあり、高齢者施設にも30年近く通った経験がある。

その中で、赤ちゃんの人形を抱えて我が子のように話しかける、おじいちゃんやおばあちゃんに何人も出会った。
実際、義理の祖父は、私が子供にミルクをやるのを見ると、抱っこ人形に「お前も飲むか?」って話しかけていたりした。けれど、それは一時的な場合もある。認知症の人がずっと認知症なわけじゃない。

良い日もあれば、記憶が乏しい日もある。
ぬいぐるみは可愛いと思うけれど、それが、本物かニセ物か「解る日」もあるのだ。
作り手は、それを考えていないのではないだろうか?

家族や施設の人に高齢者がそれを与えられたとき、本当の「癒やし」を与えられるのだろうか?
確かにAIロボットは、どんどん記憶をして個性も生まれるほど優れているとは聞いているけれども、ぬくもりや感情は作り物とはやはり違う気がする。

ペットは、育て方を間違うと、希望する態度と違って、上下関係が逆転したり、困りごとも正直たくさん有るかもしれない。
けれど、人はコミュニケーションの中で頭を使い、「世話をしてやりたい」「守ってやりたい」と思う気持ちで、力を奮い立たせ、元気になっていく。
そして、癒やし癒やされる関係性で、より強い愛情が「生きる力」になる。

相手がロボットでも、疑似体験は確かに出来るとは思う。
しかし、ふと我に返ったときやはり、逆の寂しさがこみ上げるのではないだろうか?
ペットには命があり、限りも当然有る。
逆にロボットは不老不死で、手間もかからないかもしれない。
けれど、「共に生きる」からは少し遠くなる。

私は、やっぱり共に生きていきたい。
 

(画像:Photo by Adam Griffith on Unsplash より引用)

この記事のライターをご紹介

ラジオパーソナリティー 「まゆまゆ」こと 岡 真由美 (オカ マユミ)

ペットライフコンシェルジュ

有限会社PURENESS 代表
 
 大阪府大阪市旭区生まれ

1994年 旧有限会社 岡商店 代表取締役就任 1968年創業の父の会社を継承
1998年 ペットサロンをオープン
2013年 ペット関連業 ペットビジネスサポート異業種交流会を主催、ペット関連業のネットワークを拡大
2016年 ペットライフコンシェルジュサービスを開始。
     高齢者が最後まで愛犬、愛猫と暮らせる環境を作る事業のサポート、コンサルティングを開始
2017年 日本ペットサロン協会 理事就任 

犬の情報番組インターネットラジオfm-gigにて「ドッグワンチャンネル」にてパーソナリティーとしても活躍中 

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